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前高盛银行家为何流浪街头 人生际遇一波三折

导读:  对大多数美国人来说,尼尔amp;bull;卡什卡利(NeelKashkai)不是一个家喻户晓的名字,对大部分加州人而言可能也是如此。  但在他一波三折的人生际遇中,他对美国人生活所产生的

  对大多数美国人来说,尼尔•卡什卡利(Neel Kashkari)不是一个家喻户晓的名字,对大部分加州人而言可能也是如此。

  但在他一波三折的人生际遇中,他对美国人生活所产生的影响可能比我们了解的更大。

  2006至2009年期间,卡什卡利曾担任美国财政部长亨利•鲍尔森(Henry Paulson)的助手和美国助理财政部长,同时鲍尔森也是他以前在高盛(Goldman Sachs Group Inc。)的老板。卡什卡利当时主要负责管理规模7,000亿美元的问题资产救助计划(Troubled Asset Relief Program, 简称TARP)。

  即便你不知道TARP是什么,你一定知道著名的银行救助计划。

  也许,令你感到意外的是,41岁的卡什卡利现在怎么会成了共和党推选的加州州长候选人,他将在今年秋季的选举中向杰瑞•布朗(Jerry Brown)发起挑战。

  这使卡什卡利要么成为加州最倒霉的人,要么成为一个受虐狂。很可能是两者皆是。

前高盛银行家为何流浪街头 人生际遇一波三折

  卡什卡利在弗雷斯诺的街道上过活,而这是他为竞选加州州长进行的活动的一部分。

  我不想说卡什卡利没有机会,但考虑到加州蒸蒸日上的经济形势、州政府的财政盈余以及布朗所拥有的强大政治机器,一位来自共和党的前华尔街银行家胜选的可能性与一位房屋所有者在卡什卡利的信贷方案下获批减少抵押贷款还款额的可能性差不多。

  即便如此,卡什卡利也要放手一试,他凭藉的是外人可以想象到的一位前高盛银行家所具备的全部敏锐。

  为了显示他的关切,或许也为了更好地了解贫困者,卡什卡利在7月底花了一周的时间在弗雷斯诺的大街上体验“无家可归”。

  他坐上公共汽车,买了一支牙刷,兜里揣着40美元,试图找到一份工作。他看上去就像其他任何一个流浪汉,只不过身后跟着一个服务于竞选活动的摄像团队。卡什卡利睡在街上。他说,自己甚至找不到一份“招工”广告。

  随后的情况证明,卡什卡利在体验“无家可归”的过程中的确表现得相当出色。他的竞选资金增加了两倍以上,达到43万美元。他还从鲍尔森那里得到了一张2.7万美元的支票。

  对于他一周的努力,或者说一周的无所事事,这是个不错的回报。

  民主党人把卡什卡利在弗雷斯诺实地调查的行动当做把柄,认为这足以证明这位共和党人对加州毫无规划。归根到底,卡什卡利要说明什么?要说明前财政部官员当不了称职的咖啡师?要说明加州需要下调或上调最低工资?就业培训项目不够有效?弗雷斯诺这个地方让人讨厌?

  就像你可能预料到的,媒体对卡什卡利的这次“暑假”津津乐道。《洛杉矶时报》(Los Angeles Times)的评论员罗尔(Ted Rall)称赞卡什卡利的行动揭示了加州贫困的一面,但也提出了这样的疑问:为什么牙刷是必需品,而不是牙线?是否有牙膏?如果没有,为什么没有?而且为什么没有提及?漱口水要不要带?

  卡什卡利在《华尔街日报》(The Wall Street Journal)写下了这段经历,称加州政客“随意忽略”本州那些找工作困难的人。

  他写道,加州的历史最穷境况是人为的:过度监管和过度征税导致工作机会流失到其他州,失败的学校未能教给学生劳动技能,误入歧途的水政策让大家没有在多水年份里把多余的水存起来为该州无法避免的旱年做准备。

  对于一个忘了用漱口水的人来说,这着实是一番很周到的分析。

  卡什卡利的竞选活动有些讽刺之处,但是,前高盛银行家、财政部官员花了一周时间假装流浪汉这件事并非其中之一。卡什卡利为竞选筹措的资金非常之少。正如《San Jose Mercury News》指出的那样,在2010年竞选到了这个阶段的时候,惠特曼(Meg Whitman)已经花掉了9,100万美元她自己在ebay积累的个人财富,以求击败布朗。到目前为止,卡什卡利花掉了自己的210万美元。布朗则筹集了2,000万美元。

  这是卡什卡利的劣势之一。

  他的另一个劣势是他的“纪录”。作为政府最大银行救助计划的总管,卡什卡利需要回答一些问题。例如,为什么一个旨在稳定银行业并且鼓励放贷的计划未能做到后一点?为什么银行用这笔钱来偿还债务和收购其他银行?

  卡什卡利也需要面对这样一个事实,即许多TARP的批评者都是共和党人。伊利诺伊州共和党众议员Don Manzullo要求卡什卡利辞职。此外,佛罗里达州共和党议员Virginia Brown-Waite也告诉卡什卡利说,TARP是使用欺骗的手段来诱人上当。

  批评的声音凸显出,财政部与纳税人之间出现了脱节——无论是卡什卡利、鲍尔森掌门时的财政部还是后来的盖特纳(Timothy Geithner)执掌下的财政部。拯救银行业于困境之中的正是纳税人,然而,他们却没有得到任何好处。

  加州是受到抵押贷款危机冲击最为严重的四个州之一。2010年5月份,该州失业率达到了12.3%,而2006年仅仅有5.5%——2006 年,正是卡什卡利供职财政部的第一年。根据RealtyTrac数据,在美国100个受危机打击最严重的地区中,有38个都在加州。最讽刺的是,在布朗的治下,加州已经领跑就业增速最强劲州的复苏排名,并且房价复苏居于前列。

  也许卡什卡利认为他自己的履历已经是过去时了。这当然没问题。然而,作为州长的候选人,卡什卡利需要应付的中心任务就是必须解释清楚他过去的所作所为。

  卡什卡利已经向我们展示了摆脱过去的难度有多大,他似乎已然忘怀了自己起初是怎么落到此种境地的。(华尔街日报中文网)

  (David Weidner为《华尔街日报》撰写MarketWatch栏目文章。)

  本文译自MarketWatch

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